L’hypnose et les scans cérébraux

L’hypnose est-elle seulement dans votre tête ? Les scans cérébraux nous suggèrent autre chose…

L’hypnose est devenue un outil médical assez fréquent, utilisé pour réduire la douleur, aider les gens à arrêter de fumer et à guérir les phobies. Mais les scientifiques ont longtemps soutenu que la « transe » hypnotique, est un état neurophysiologique distinct ou simplement un produit, des attentes d’une personne hypnotisée. Une étude publiée par les chercheurs de Stanford, nous offre des preuves de cette explication, en constatant que certaines parties du cerveau fonctionnent différemment sous hypnose, que dans la conscience normale.

L’étude, a été menée avec une imagerie par résonance magnétique fonctionnelle, une méthode de balayage qui mesure le flux sanguin dans le cerveau. Les chercheurs ont constaté des changements dans l’activité des zones cérébrales, qui sont censés être impliqués dans l’attention ciblée, le suivi et le contrôle du fonctionnement du corps, et la sensibilisation et l’évaluation des environnements internes et externes d’une personne.

« Je pense que nous avons des preuves, assez définitives ici, que le cerveau fonctionne différemment quand une personne est sous hypnose », déclare David Spiegel, professeur de psychiatrie et de sciences du comportement à Stanford, qui a étudié l’efficacité de l’hypnose.

L’imagerie fonctionnelle est un instrument émoussé et les résultats peuvent être difficiles à interpréter, surtout lorsqu’une étude examine les niveaux d’activité dans de nombreuses zones cérébrales. Pourtant, selon le Dr Spiegel, les résultats pourraient aider à expliquer l’absorption intense, le manque de conscience de soi et la suggestibilité qui caractérisent l’état hypnotique.

Il en a fait une conclusion particulièrement intrigante, les sujets hypnotisés ont montré une interaction réduite entre une région profonde dans le cerveau qui est active dans l’autoréflexion et la rêverie, et les zones du cortex préfrontal impliquées dans la planification et l’exécution des tâches.

Selon le Dr Spiegel, cette interaction réduite, suggère une explication du manque de conscience en soi, manifesté par des sujets hypnotisés. « C’est la raison pour laquelle l’hypnotiseur de spectacle peut faire danser un entraîneur de football, comme une ballerine sans qu’il soit vraiment conscient de ce qu’il fait ». Il a ajouté qu’il pourrait également expliquer, au moins en partie, pourquoi l’hypnose est un outil efficace en psychothérapie pour amener les gens à regarder un problème d’une manière nouvelle.

Les chercheurs ont examiné plus de 500 sujets potentiels, pour la susceptibilité à l’hypnose et ont ensuite comparé l’activité cérébrale chez 36 personnes, qui ont été très fortement démarqués, sur des tests mesurant la sensibilité à l’hypnose et 21 seulement ont obtenus des scores très bas sur ces tests.

L’activité cérébrale pendant l’hypnose a également été comparée à l’activité pendant les périodes de repos et pendant une tâche de mémoire, tant pour les groupes à forte et faible susceptibilité.

Dans la tâche de l’hypnose, les sujets ont été guidés par deux procédures guidées pour les inductions hypnotiques : dans la première procédure, on leur a demandé d’imaginer un moment où ils se sentaient heureux ; dans l’autre procédure, on leur a demandé de se souvenir ou d’imaginer des vacances. Tous les sujets ont été interrogés dans cette étude, afin d’évaluer le niveau d’’hypnotisme qu’ils ont ressenti lors des inductions.

Bien que certains chercheurs continuent de faire valoir que l’hypnose est un état produit par les attentes des gens, et non par la biologie, le Dr Spiegel a déclaré : « À un moment donné, je pense juste que cela devient une sorte de jeu de mots auto-réalisable.

« Je vois l’hypnose comme une sorte d’application que vous ne pouvez pas utiliser sur votre téléphone portable », a-t-il déclaré. « Il a toutes sortes de capacités que les gens ne comprennent que l’utilisation, mais si vous ne l’avez pas utilisé, le téléphone ne le fait pas ».

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